EEN GOEDE BESLISSING...Uw eerste beslissing op weg naar een nieuwe huisgenoot was in ieder geval goed! U hebt aangeklopt bij de pupinformatie van LEO LIBERO, een groep samenwerkende fokkers en liefhebbers van Leonbergse Honden die maar een ding voor ogen staat: de toekomstige baas heeft een gezonde hond die zijn onafscheidelijke metgezel wordt en de hond heeft een thuis waar hij zich op zijn plaats voelt. En zo leefden zij samen lang en gelukkig....Om dat laatste te bereiken moeten er binnenkort beslissingen genomen worden, door U maar ook door een of meer van de bij LEO LIBERO aangesloten fokkers. Deze beslissingen beinvloeden Uw leven voor een jaar of tien ingrijpend, een feit dat maar al te gemakkelijk wordt vergeten als U eenmaal voor een nest met van die schattige pups staat.  Bezint eer ge begint, is een belangrijk motto als wij ons als mensen eerlijk willen opstellen tegenover onze huisdieren. Om het maar eens duidelijk te zeggen: verkeerde beslissingen kunnen leiden tot neurotische honden en dito bazen, burenruzies, echtscheidingen en volle asiels. Wij willen alles doen wat in ons vermogen ligt om dat te voorkomen. Dat is, naast het fokken van goede en gezonde honden, onze morele verantwoordelijkheid naar de honden en hun toekomstige bazen.WAAROM EEN HOND Het besluit om een hond aan te schaffen hebt U niet in een opwelling genomen. U hebt er goed over nagedacht en weet wat er allemaal op U afkomt. U bent bereid om de komende tien jaar Uw leven te delen met een nieuwe huisgenoot die veel eisen stelt waaraan U altijd zult moeten voldoen. U verwacht niets terug, behalve een loyale kameraadschap en af en toe braaksel op de vloer als U 's morgens beneden komt om naar Uw werk te gaan. Als dat Uw uitgangspunt is dan zit U op het goede spoor. Soms schaffen mensen een hond aan om redenen die altijd op een mislukking uitlopen. Als U zich ook maar een klein beetje herkent in een van de volgende overwegingen moet U beslist geen levende hond aanschaffen. Pluche hondjes zien er ook heel levensecht uit, blijven goed op de schoorsteenmantel staan en hoeven niet naar de dierenarts. U wilt een hond als cadeau voor Uw kind dat U uitdrukkelijk heeft beloofd dat hij of zij zelf voor het beestje zal zorgen.
U wilt een hond omdat de buren een grote auto hebben die U niet kunt betalen. Of omdat U Uw frustraties van de zaak op iemand of iets moet kunnen afreageren. U wilt dat er iemand in huis is als U de hele dag op de zaak aan het werk bent en als U 's-avonds op de club aan een drankje zit. Uw buurman heeft ook een hond en die (buurman of buurman's hond) moet af en toe eens goed op z'n nummer gezet worden. Wat verlangt een hond van zijn baas? Iedere hond heeft drie behoeften die nooit in het gedrang mogen komen: eten, omgang met de baas, en de behoefte doen.  Al naar gelang het soort hond en de aard en leeftijd van de hond moet er dus gespeeld, gewandeld, gezwommen of gewerkt worden met de baas of tenminste met leden van diens gezin.  Bij een gierende sneeuwstorm die dwars door Uw dubbelgevoerde winterjas snijdt moet U de hond uitlaten, ook als U 40 graden koorts hebt of een gebroken been. Maakt niks uit, hondje moet zijn behoefte doen. Het maakt Uw hond ook niets uit of U net ontslagen bent en nu van een uitkering moet leven: hij wil toch eten en moet toch ingeënt. Als U veel pech hebt met de hond kunnen de dierenartskosten veel hoger uitvallen dan eten en hondenbelasting bij elkaar. Bent U in dat geval bereid de hond nog steeds als gezinslid te accepteren of brengt U hem naar het asiel?  Wat gebeurt er met hondje tijdens Uw vakantie? Vindt U het erg als het puppy een stuk uit Uw antieke tafel knaagt of met zijn staart die antieke Chinese vaas aan gruzels gooit? Vindt U poep en kots opruimen erg vies? Als U dit allemaal hebt overwogen en toch een hond wilt, dan bent U een liefhebber of er is tenminste goede hoop dat U dat zult worden. Van Harte Welkom!  WAAROM EEN LEONBERGER In vergelijking met veel andere hondenrassen onderscheidt de Leonbergse Hond zich op een aantal punten: Door zijn sociaal wezen; de Leonberger wil deel uitmaken van Uw gezin of een roedel honden en kwijnt letterlijk weg als hij lang alleen gelaten wordt (bijvoorbeeld alleen opgesloten in een buitenkennel of in een verder leeg huis). De Leonberger is in vergelijking met andere grote dogachtige honden ( Newfoundlander, Sint Bernard, Berner Sennenhond) vrij levendig. Door zijn grootte is de Leonberger een imposante hond die veel beweging nodig heeft. Krijgt hij deze dagelijkse beweging dan is deLeonberger in huis zeer rustig. Door zijn voorliefde voor plassen en moddersloten vraagt hij om een tolerante baas. Een Leonberger voelt haarfijn aan of mensen kwade bedoelingen hebben. Hij is daarom meestal een goede waakhond, alleen merkt U er normaal gesproken niets van en twijfelt de baas dus altijd sterk aan zijn capaciteiten op dat gebied.  De boeken zeggen over de Leonberger dat hij een goedaardige en gemakkelijke hond is die zeer vriendelijk is naar kinderen en kleine dieren. Dat is waar. Tenminste, het is waar voor de gemiddelde Leonberger die een baas heeft getroffen die goed met grotere honden kan omgaan en die een goede relatie met zijn hond heeft opgebouwd. Men hoort nooit berichten over Leonbergers die mensen of kinderen bijten.  Maar toch... Elke hond, ook een Leonberger, kan onder verkeerde omstandigheden neurotisch worden en verkeerd gedrag gaan vertonen. Vooral voor de reu, die ontzettend sterke hond, kan dit problemen met de omgeving (baas, buurhonden) met zich meebrengen. Denk nu niet dat U toch wel sterker bent dan de hond, hij trekt U zonder problemen dwars door de rozenstruiken. Alleen moreel overwicht, gebaseerd op respect van de hond voor de baas, is een basis voor een gezonde relatie waarin de hond niet tot een last voor zijn omgeving wordt. Het gebeurt jammer genoeg toch wel regelmatig dat Leonbergers van een jaar of twee herplaatst moeten worden omdat hun baas/bazin hem niet langer aankan. Is de relatie tussen baas en hond goed dan groeit de Leonberger uit tot de beste kameraad die een mens zich kan denken en wordt hij de favoriet van alle kinderen in de buurt. Dan raakt de baas (en zijn gezin) zo verknocht aan deze huisgenoot dat er al snel gedacht wordt aan een tweede Leonberger. Van Leonbergers wordt dan ook gezegd dat ze zelden alleen blijven. U bent gewaarschuwd.  Als eigenaar van een Leonberger moet U: Bereid zijn de hond in Uw huis, Uw gezin en in Uw hart op te nemen. Beschikken over moreel overwicht op honden. Bereid zijn met de hond een gehoorzaamheidscursus te volgen De hond ofwel onder brengen in een roedel met ruim voldoendeuitloopmogelijkheden, danwel elke dag een lange wandeling met Uw Leonberger maken. Weer of geen weer. De hond niet regelmatig lang alleen laten. Ertegen bestand zijn dat Uw vloeren en muren regelmatig vies zijn van modderpoten en vachten, en dat U overal haren vindt, tot in de panaardappelen. Rekening willen en kunnen houden met de lichamelijke beperkingen van zeer snel groeiende grote honden ( i.v.m. de ontwikkeling van het botwerk). Voor pups en jonge honden zijn lange wandelingen en veel traplopen funest omdat de kans wordt vergroot dat de volwassen hond (veel) pijn zal lijden bij het lopen (Heupdisplasie). Als U graag meedoet aan behendigheidssport heeft de Leonberger, zowel door zijn grootte als vanuit zijn karakter, enkele beperkingen. Hij kan het wel maar hij zal nooit bij de tophonden horen. Een Leonberger leert zeer snel maar verveelt zich ook snel, vooral als dezelfde stof alsmaar herhaald wordt. Dan gaat hij gewoon in staking en denkt bij zichzelf: " Bekijk het maar, je weet allang dat ik het kan. Gaan wij nu naar het bos?"  Als U door het bovenstaande tot de overtuiging gekomen bent dat U de juiste baas bent voor een Leonberger, dan raden wij U sterk aan om nu contact op te nemen met de pup-info van LEO LIBERO.  Niet om nu meteen een pup te kopen, maar om adressen te vragen van niet-fokkers en fokkers waar U vrijblijvend op bezoek kunt gaan om eens een of meer volwassen Leonbergers in een huiselijke situatie mee te maken. De meeste bij LEO LIBERO aangesloten liefhebbers/fokkers stellen U daartoe maar al te graag in de gelegenheid. U kunt ze de oren van het hoofd vragen onder het genot van een kop koffie. Er is vast wel iemand dicht bij U in de buurt. Maak natuurlijk wel even van tevoren een afspraak. Kortom, stel voor Uzelf buiten enige twijfel vast dat U een Leonberger wilt en niets anders, voordat U oog in oog komt te staan met de puppies. Want dan bent U verkocht en als Uw kinderen meekomen is het verstand op vakantie in een heel ver land. WELKE LEONBERGER In het bovenstaande hebben wij U duidelijk gemaakt welk soort baas de Leonberger zoekt en wat voor soort hond de Leonberger meestal is.  Nu gaan wij trachten U te begeleiden naar de juiste keuze van een pup en alles wat daarmee samenhangt. Want U weet nu zeker dat U een hond wilt en dat die hond een Leonberger zal zijn. De eerste vraag die U nu voor Uzelf moet beantwoorden is: wat wil ik met een Leonberger doen?  Als U wilt fokken of U wilt allemaal bekers winnen op tentoonstellingen dan moet U natuurlijk anders naar pups gaan kijken dan wanneer U gewoon een lieve hond wilt om lange wandelingen mee te maken of om Uw voeten warm te houden voor de kachel.  Het heeft geen zin om puppies te gaan kijken als U die eerste vraag voor Uzelf niet hebt beantwoord. Qua uiterlijk onderscheiden wij grofweg twee typen bij de Leonberger, het Duitse type en het Franse type. Het Duitse type is iets minder hoog maar breder en heeft meestal meer zwart in de vacht. Het Franse type is iets lichter van vacht, staat hoger op de poten en komt daardoor iets groter en smaller over.  Overigens zijn de uiterlijke verschillen bij Leonbergers groter dan bij veel andere rassen. De "rasstandaard" staat bij Leonbergers nogal verschillende interpretaties toe. Honden zijn, net als mensen, allemaal verschillend van uiterlijk en nog meer van karakter en ze dragen allemaal een verschillende gevoeligheid voor erfelijke of niet erfelijke ziekten en afwijkingen. Net zoals je bij een baby heel moeilijk kunt voorspellen wat voor mens er later uit zal worden, kan niemand met zekerheid zeggen hoe een pup zich zal ontwikkelen tot een volwassen hond. Bovendien is er, ook al weer net als bij mensen, een zeer grote invloed van de omgeving waarin de hond opgroeit. De meeste honden die in de bajes zitten hadden ouders die hen niet begrepen ... Wat kunnen we daaruit leren? Dat U niet naar een fokker kunt stappen om eventjes een kampioenshond uit te zoeken, of een hond die gegarandeerd nooit een ziekte of gebrek zal krijgen, of een hond die vast en zeker... noem maar op. Een hond is een levend wezen waarvan niemand de ontwikkeling met redelijke zekerheid kan voorspellen.  Als U beslist een kampioenshond wilt moet U geen pup kopen maar een volwassen hond op de kop zien te tikken die al kampioen IS. Wat U wel kunt doen, is samen met fokkers over Uw wensen en mogelijkheden praten zodat de kans groter wordt dat U een LEO krijgt die bij U past, niet alleen wat betreft het uiterlijk maar ook zo veel mogelijk qua karakter en persoonlijkheid. Als de fokker weet wat U voor ogen staat kan hij al zijn (haar) ervaring en intuitie aanwenden om zo goed mogelijk aan Uw wensen en gezins- en leefsituatie tegemoet te komen. Alle fokkers van LEO LIBERO houden zich aan een gedragscode die het fokken van mooie en gezonde honden met een goed karakter moet bevorderen. Dat neemt niet weg dat er verschillen zijn tussen het ene nest en het andere en tussen de ene pup en de andere. U moet daarom niet over een nacht ijs gaan en ALTIJD bij meer dan een nest gaan kijken, ook al zien die eerste puppies er nog zo lief uit.... Die reeds genoemde gedragscode verplicht de fokkers van LEO LIBERO om volledig open kaart met U te spelen. De fokker moet een motivatie schrijven waarin hij aangeeft waarom deze combinatie van ouderdieren voor de fok is gebruikt en wat ervan wordt verwacht. Deze motivatie moet hij/zij U met U doornemen, met de stambomen en alle bekende medische gegevens van de ouderdieren. Op deze wijze wil LEO LIBERO U in staat stellen om een weloverwogen beslissing te nemen over de aankoop van Uw pup als U zelf ook de moeite daarvoor wilt doen. Als U ooit zou willen fokken met Uw Leonberger wordt de keuze van een pup wel uiterst belangrijk. De organisatie van LEO LIBERO is in staat U bij deze keuze terzijde te staan. Maak er alstublieft gebruik van om te voorkomen dat U achteraf minder gelukkig bent met Uw pup omdat U inmiddels meer over het fokken van Leonbergers aan de weet bent gekomen, maar ook om Uw zeer gewaardeerde bijdrage te leveren aan het instandhouden van een gezond en vriendelijk ras. En, oh ja, net als bij mensen zijn er mannetjes en vrouwtjes. Bij honden heet dit reuen en teven. Had U al besloten of U een reu of een teef wilt? Waarom? IN GESPREK MET DE FOKKER Volgens het Nederlandse recht is het kopen van een hond hetzelfde als het kopen van een koelkast, met alle daarbij behorende rechten en plichten van koper en verkoper. Een hond is gewoon een roerende zaak, vindt de rechter.  Volgens dit recht is er een koopovereenkomst gesloten indien de verkoper heeft toegezegd een "voorwerp" te verkopen dat de koper heeft gezegd te willen kopen, tegen een door beiden aanvaarde prijs. Waarom vermelden wij dat zo uitvoerig? Omdat hierover nogal eens misverstanden ontstaan tussen fokkers en de mensen die graag een puppie willen kopen. Dat U een of twee of vijf keer bij het nest bent wezen kijken is geen toezegging van de fokker dat U een pup kunt kopen. Er is pas een toezegging wanneer de fokker zoiets heeft gezegd als:  " Meneer Jansen, ik heb puppie Geel voor U bestemd en het kost € x.xx. U kunt Uw pup over een week of drie ophalen." En U hebt geantwoord met: "Hardstikke tof" of woorden van die strekking. Bij het verkopen van pups moet een fokker een aantal belangen tegen elkaar afwegen: van U, van andere pupkopers, van de hond, van zijn kennel, van het ras. De fokker moet bevorderen dat er met goede honden wordt verdergefokt zodat U over 10 jaar weer een lieve Leonberger kunt kopen, dat zijn kennelnaam bekend blijft zodat hij in de toekomst niet met puppies blijft zitten en dat alle honden en hun bazen " nog lang en gelukkig leefden."  Het is voor de fokker dus allemaal nog veel moeilijker dan voor Uzelf. Om die afwegingen goed te kunnen maken wil de fokker U leren kennen. Hij wil weten wie U bent, waarom U een Leonberger wilt, hoe Uw gezin is samengesteld, waar U woont, of U naar tentoonstellingen wilt gaan, of u wilt fokken, wat U doet als U met vakantie gaat, wat voor auto U heeft (hebt U wel eens een olifant in een kever gepropt?) en of U ervaring met honden heeft, om maar eens wat te noemen. In dezelfde periode waarin de fokker regelmatig met pupkopers praat observeert hij voortdurend het gedrag, het uiterlijk en de gezondheid van de nog jonge pups en probeert zo goed mogelijk in te schatten welke mogelijkheden elke pup heeft met de ontwikkeling van het uiterlijk en het karakter.  Pas vlak voordat de pups uit huis moeten ( meestal rond achtste tot de tiende week voor Leonbergers ) zal de fokker in het algemeen beslissen wie welke pup zal gaan krijgen, al kunt U natuurlijk al voor die tijd Uw voorkeur voor een bepaalde pup kenbaar maken en zal daar meestal rekening mee worden gehouden. Het zou kunnen gebeuren dat een fokker tot de conclusie komt dat een Leonberger niet bij U past of U niet zo goed bij een Leonberger en dat U beter een pup van een ander ras kunt kopen, een pluche hondje, of een alarminstallatie.  Hoe groot Uw teleurstelling dan op dat moment ook is, niemand kan een fokker verplichten U een pup te verkopen. Als U meent dat de fokker het bij het verkeerde eind heeft kunt U het beste nog eens met een andere fokker gaan praten waarmee U beter overweg kunt en die er wellicht anders over denkt. Een goede verstandhouding met de fokker is ook voor U uiterst belangrijk omdat U later altijd met vragen en problemen op hem (haar) moet kunnen terugvallen. Natuurlijk, er worden bij dit alles fouten gemaakt en menselijke factoren spelen een grote rol. Er is echter geen betere manier te bedenken die ervoor kan zorgen dat de Leonbergers niet in een verkeerde omgeving of uiteindelijk in een asiel terecht komen. U weet wel, in zo'n hok waarvan we hierboven al vastgesteld hebben dat een Leonberger daarin niet thuishoort.  Daarom staat LEO LIBERO achter zo'n besluit van de fokker, hoezeer wij ook begrijpen dat persoonlijke en feilbare voorkeuren kunnen meespelen. Maar goed, U hebt overeenstemming met een fokker over de aankoop van een pup. Als U verstandig bent zorgt U ervoor dat er een schriftelijk koopcontract komt waarin de voor U belangrijke zaken worden vermeld. Onderteken geen koopcontract waarin iets staat vermeld waarmee U het niet eens bent. Praat erover met de fokker, steek Uw licht op bij anderen, en kom tot een weloverwogen beslissing. In het koopcontract moet tenminste vermeld zijn welke hond voor welke prijs is gekocht, onder welke voorwaarden van de zijde van de verkoper (bijvoorbeeld: terughalen bij ernstige verwaarlozing) en onder welke voorwaarden van de koper (bijvoorbeeld: recht op teruggave indien voor het tweede jaar een ernstige afwijking wordt geconstateerd). Let er wel op dat voor de wet een hond een "roerend goed" is en dat koopcontracten of delen daarvan door een rechter ongeldig kunnen worden verklaard als ze strijdig zijn met normale verkoop. Zo kan het heel moeilijk zijn voor een fokker om een verwaarloosde hond terug te halen, zelfs al staat dat in het contract, als niet onomstotelijk is bewezen (bijvoorbeeld door de dierenbescherming) dat het dier ernstig is verwaarloosd. Want een koelkast die je eenmaal hebt gekocht mag je toch ook verwaarlozen? De fokker is vrij de prijs van een pup zelf vast te stellen. Meestal zult U een bedrag tussen de € 1.000,-- en € 1.100,-- (peildatum januarii 2006) voor Uw Leonberger pup moeten betalen. Bij LEO LIBERO zijn standaard contracten beschikbaar die voor de koop van een pup als leidraad kunnen worden gebruikt. Meestal zal de fokker echter reeds een uitgewerkt contract aan U kunnen voorleggen. TENSLOTTE: Rest ons niets anders dan U en Uw Leonberger namens de Kring LEO LIBERO veel gezamenlijke levensvreugde toe te wensen.